Sosyal Bilimlerde Kavramlar adlı dizimizin bu kitabında, günümüzde bir yandan etnik çatışmaları körükleyen ve savaşları teşvik eden küresel bir sorun olarak, diğer yandan da demokratik vatandaşlık haklarının tanımlanmasında etkili, sosyal dayanışma fikri için de bir ilham kaynağı olan milliyetçilik konu ediliyor. Modern dünyada kimlikleri tasavvur etmenin en önemli yollarından birisi olan milliyetçilik, hem akrabalık bağlarından hem de etnisiteden çok farklıdır. Milliyetçilik, iç siyaseti olduğu kadar devletlerarası ilişkileri de şekillendiren uluslararası bir söylemdir.

Craig Calhoun Eritre, Yugoslavya ve Çin’den Almanya, Fransa ve Türkiye’ye çeşitli örneklerden faydalanarak ulusal sınırların ve kimliklerin modern çağda nasıl merkezi bir konum işgal ettiğini, devlet iktidarıyla nasıl bir ilişki içerisinde olduğunu ve bazı sosyal hareketlerin ve hükümet politikalarının bunlardan nasıl faydalandığını gösteriyor. Calhoun ayrıca milliyetçilik kavramanı önemsemeyenlere meydan okuyor ve milliyetçiliğin gücünü neden koruduğunu ve modern hayatta neden böylesine merkezi bir konum işgal ettiğini sorguluyor.

_