Sosyoloji, yurttaşlık ilkesinin anlamını sorgularken; ırkçılığın önyargılarını ve ayrımcılıklarını, etnik ve kültürel azınlıkları, göçmenlerin asimilasyonunu, etnik gruplar arasındaki ilişkileri, milletlerin ve milliyetçiliklerin siyasal, ekonomik ve ideolojik kökenlerini ele alır. Bunu yaparken de, öteki ile ilişki ve başkalık üstüne oluşan düşüncenin Antikçağ’dan günümüze uzanan “farklılık” serüvenini, “öteki”ni düşünme yollarını araştırır.

Eleştirel sosyolojinin günümüzde yaptığı şeylerin başında ise hukuki ve siyasi eşitlik ilkesiyle ekonomik ve toplumsal düzeyde yaşanan eşitsizlikler arasındaki toplumsal gerilimler ile çelişkileri ortaya çıkarmaktır.

Tanınmış Fransız sosyologu Dominique Schnapper Öteki ile İlişki adlı bu eserinde, sosyoloji tarihinin özgün akışı içinde kalarak, bu tarihin ulusal üsluplar çerçevesi içinde nasıl yapılandığını ortaya koyup, bunların köken ve öncelik bakımından birbirlerinden çok farklı olduklarına işaret ederken, sosyolojinin özel nitelikler taşıyan nesnel verileri evrenselleştirdiğini ve bu anlamda toplumsal boyutta akılcı bir bilgi gayreti içinde olması gerektiğini vurgulamaktadır.

_